Bagaimana Kunang-Kunang Bercahaya

Salah satu hewan yang unik adalah kunang-kunang.
Hewan yang juga biasa terbang ini ternyata bisa bercahaya ketika malam hari.
Ingin tahu bagaimana dia bisa bercahaya?



Di malam hari, di sekitar kebun atau semak yang gelap, ada kalanya kita melihat cahaya berpendar kuning atau hijau seperti lampu kecil. Itu bukanlah lampu penerang, tapi hewan unik yang bernama kunang-kunang. Serangga yang dalam bahasa inggrisnya firefly ini merupakan makhluk hidup yang termasuk sejenis serangga bercahaya dari kelompok kumbang (Coleoptera lamyridae).
Ada lebih dari 2000 spesies kunang-kunang yang dapat ditemukan di daerah empat musim dan tropis di seluruh dunia. Spesies ini banyak ditemukan di rawa atau hutan yang basah dan tersedia banyak persediaan makanan untuk larvanya.

Kerlap-Kerlip.
Kunang-kunang memancarkan cahaya tidak terus menerus, melainkan berkerlap-kerlip atau bergantian antara menyala dan padam. Ini berarti ada mekanisme tertentu dalam tubuhnya yang berperan menyalakan dan mematikan cahaya, ibarat tombol atau sakalr lampu listrik yang menyambung dan memutus arus listrik yang mengalir ke bola lampu tersebut.

Hal ini telah lama menjadi teka-teki ilmuwan.
Saklar berukuran molekul ini ternyata adalah zat kimia Nitrit Oksida (NO) yang dihasilkan dalam tubuh kunang-kunang. Kalau kita ingin tahu agar cahaya kunang-kunang hidup terus menerus, kita bisa mencobanya dengan memasukkan kunang-kunang ke dalam kotak kecil yang tertutup rapat kalau bisa yang tembus pandang dan berilah zat NO, kita bisa melihat pancaran cahaya kunang-kunang ini terus menerus hidup tanpa padam.

Sebenarnya zat NO ini juga ada pada tubuh manusia. Zat NO yang ada pada tubuh manusia berperan untuk menjaga tekanan darah dengan melebarkan pembuluh darah, membantu sistem kekebalan tubuh menghadapi kuman penyakit dan menghantarkan sinyal antar sel saraf otak.





Sinyal untuk Mencari Pasangan.
Cahaya yang dikeluarkan oleh kunang-kunang ini ternyata ada maksud lain selain sebagai penerang dalam mencari makanan. Cahaya yang dikeluarkan juga berperan dalam menemukan pasangan kawin. Saat usia kawin tiba, sang jantan mencari pasangan betinanya dengan memancarkan cahaya berkerlip.
Kunang-kunang betina di sekitar yang melihatnya akan mengeluarkan cahayanya untuk menjawab kode dari sang jantan.

Dengan jawaban ini, sang jantan mengirimkan sinyal cahaya berikutnya dengan posisi semakain mengarah ke betina. Betina pun akan menjawab lagi, dan seterusnya seolah saling bersahutan hingga akhirnya pasangan itu betemu untuk kawin. Unik sekali bukan...

Cahaya kunang-kunang berperan pula sebagai tanda peringatan, untuk memperingatkan antar sesama jenisnya tentang ancaman bahaya, maupun peringatan bagi serangga dan burung pemangsa agar tidak memakannya.

Kunci mekanisme kedap-kedip cahaya kunang-kunang adalah nitrogen monoksida yang ditemukan dalam tubuhnya, sebagai penghantar sinyal flash.
Kunang-kunang memiliki sel pemantul cahaya yang mengandung banyak senayawa luciferin. Senyawa ini berekasi dengan adenosine triphosfat (ATP). Cahaya lalu dihasilkan oleh bagian tubuh yang bernama luciferin, bercampur dengan enzim yang disebut luciferase.

Dengan adanya luciferase, luciferin akan menjadi aktif, kemudian bereaksi dengan oksigen. Hasil reaksi ini adalah energi yang timbul sebagai cahaya dibantu oleh NO tadi.
Reaksi berlangsung di dalam sel photocyte sehingga cahaya dapat terlihat. Sistem kerja syaraf akan mengatur perut kunang-kunang untuk mengeluarkan flash secara periodik dan teratur.
Hewan yang unik sekali.

0 Response to "Bagaimana Kunang-Kunang Bercahaya"

Posting Komentar

Catatan: Hanya anggota dari blog ini yang dapat mengirim komentar.

Categories

pengetahuan (587) Sejarah (150) Hewan (36) Batu Akik (24) Bahan Tambang (19) Tahukah Kamu (15) Islam (12) Hari Besar (11) Pramuka (10) Gunung (8) Laut (7) Bahasa (5) PBB (5) Alat Musik (4) Makanan (4) Pabrik (4) Singkatan (4) Baju (3) Biografi (3) Dongeng (3) Hukum Fisika (3) Anak (2) Bandara (2) Minyak (2) TNI (2) Bendera (1) Doa (1) Kerupuk (1) Kosmetik (1) Piala (1) Televisi (1)

Google+ Followers

Pengikut